Santé: L’accélérateur COVID-19

Dans les années à venir, lorsque nous examinerons l’impact de COVID-19 au niveau mondial, William Hague (l’ancien chef du parti conservateur au Royaume-Uni) pourrait bien avoir raison lorsqu’il a déclaré que COVID-19 était un grand accélérateur des forces et tendances existantes.

Dans l’Union européenne, la crise sanitaire a mis en évidence les tensions existantes sur la question de savoir si les États d’Europe du Nord doivent rembourser les dettes de l’Europe du Sud. Dans le même temps, la rivalité américano-chinoise s’est encore intensifiée et avec elle toutes les implications qui en découlent pour le commerce/mondialisation et le rôle futur du dollar américain en tant que monnaie de réserve mondiale. L’impact économique de COVID-19 accélère l’ascension mondiale de l’Asie, car un verrouillage rapide et la mise en œuvre rapide de tests et de traçage efficaces signifient que les économies de la région semblent beaucoup moins endommagées que celles de l’Occident. Les tensions politiques risquent de s’accroître, car COVID-19 laisse des dizaines de millions de personnes sans emploi, ce qui aggrave les inégalités, alourdit le fardeau de la dette et accroît le pouvoir des États. Cette situation met en avant des politiques telles que la théorie monétaire moderne, les annulations de dettes, l’harmonisation des taux d’imposition des sociétés, les revenus de base fournis par l’État, et les entreprises qui font preuve d’une plus grande responsabilité envers toutes leurs parties prenantes (moins de dettes/rachats, impôts). Et puis il y a la question de savoir qui possède les données sur chacun d’entre nous et comment ces informations peuvent être utilisées, ce qui met en place un débat sur la nouvelle frontière entre l’État et l’individu.

COVID-19 a mis en évidence les tensions existantes entre les blocs de pouvoir internationaux.

En tant que responsables de la sélection des actions, nous nous concentrons sur l’impact de ces tendances sur les actions individuelles et sur les tendances spécifiques à un secteur (à savoir les secteurs de haute qualité et à haut rendement que nous possédons) et sur les effets sur nos actions.

L’effet d’accélérateur est particulièrement évident en ce qui concerne la technologie. Satya Nadella, PDG de la grande entreprise technologique américaine que nous détenons dans nos portefeuilles mondiaux, affirme que COVID-19 a entraîné « deux ans de transformation numérique en deux mois », les entreprises passant au travail à domicile. Dans le domaine de la technologie d’entreprise, cette société technologique, compte tenu de sa plate-forme de communication et de collaboration et de ses services en nuage, est gagnante de ce passage au travail à domicile. COVID-19 accélère les tendances existantes, tout comme la croissance du commerce électronique et la peur de la transmission accélèrent le passage de l’argent liquide aux cartes, aidant les entreprises de paiement à long terme, même si l’effondrement des transactions transfrontalières est un vent contraire temporaire. Si ces changements stimulés par COVID-19 contribueront probablement à la domination économique des géants technologiques oligopolistiques, que ce soit dans les services en nuage à grande échelle ou les réseaux de médias sociaux, la montée parallèle des préoccupations concernant l’inégalité, la dette publique et la vie privée signifie que les risques politiques et réglementaires pour ces entreprises technologiques devront être surveillés attentivement au cours des prochaines années.

COVID-19 a abouti à deux ans de transformation numérique en deux mois

COVID-19 a manifestement montré l’importance des soins de santé en tant qu’industrie et a mis en lumière la question de savoir si les systèmes de soins de santé sont suffisamment robustes en général ou si une meilleure infrastructure est nécessaire. Si un financement plus important est nécessaire, ceux qui peuvent faire des économies s’en sortiront probablement bien. Pour nos noms de technologies médicales, COVID-19 souligne l’importance des données – non seulement de les utiliser mais aussi, et c’est essentiel, de les avoir. Nous pensons que cela crée des vents contraires favorables pour les entreprises d’équipements de diagnostic et de test, surtout si l’on considère que 70 % des décisions médicales sont fondées sur des diagnostics, ce qui représente moins de 2 % des coûts1. Reconnaître que le fait d’éviter les déplacements inutiles à l’hôpital est un moyen d’épargner aux systèmes de soins de santé des coûts inutiles pourrait conduire à l’accélération des traitements à domicile grâce à la surveillance à distance et à la télémédecine, par exemple la dialyse à domicile.

Trust is the most powerful attribute a brand has, and must be treated with the greatest of respect

Pour les entreprises de produits de consommation de base, COVID-19 a montré que les grandes marques comptent. Les détaillants rationalisent agressivement leurs rayons de marques de niveau moyen et la longue queue des petites marques de niche, alors que les consommateurs des pays développés se concentrent sur le caractère abordable et les marques connues et de confiance. Ce rapport rappelle aux PDG que la confiance est l’attribut le plus puissant qu’une marque possède et qu’elle doit être traitée avec le plus grand respect. Cela accélérera le changement de communication des marques, du marketing vers les consommateurs à l’importance qu’elles leur accordent, en mettant l’objectif au premier plan, qu’il s’agisse de la supériorité du produit ou de son impact social et environnemental.

La distanciation sociale et le verrouillage ont donné à toutes les tranches d’âge un cours accéléré sur le commerce électronique. Une fois que les listes d’achats sont établies en ligne, il est peu probable que les consommateurs retournent dans les allées des magasins. Les entreprises dont les équipes de direction ont investi tôt dans leurs capacités numériques sortiront probablement de COVID-19 plus fortes que leurs pairs. Une société française de produits de beauté et une société britannique de biens de consommation que nous possédons réalisent déjà 20 % et 10 %, respectivement, de leur chiffre d’affaires grâce au commerce électronique, avec des marges et des parts de marché égales ou supérieures à celles qu’elles réalisent hors ligne.

Une gestion compétente devient encore plus essentielle face à une crise mondiale

Dans tous les cas, c’est la qualité de l’équipe de direction qui détermine la résilience de l’entreprise et ses perspectives de réussite pour sortir de la crise, que ce soit en investissant dans l’innovation pour rester pertinent auprès des clients ou en comprenant et en répondant aux demandes des parties prenantes. Nous avons toujours insisté sur l’importance d’équipes de direction compétentes pour un investissement de qualité, ce qui devient encore plus évident face à une crise mondiale.

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