Politique : À l’approche des élections, certains présidents africains tentent d’obtenir des résultats

Des élections présidentielles sont prévues prochainement dans au moins 10 pays africains. De nombreux candidats sortants modifient leur constitution et contournent les règles pour rester au pouvoir.

Le 18 octobre, le président de la Guinée, nation d’Afrique de l’Ouest, se présente pour un troisième mandat, même si la Guinée exige que ses présidents se retirent après deux ans. Mais en raison d’un changement constitutionnel qu’il a initié, ses deux premiers mandats ne comptent pas.

Le président de la Côte d’Ivoire a également fait disparaître ses deux premiers mandats grâce à un amendement constitutionnel. Il se présente donc pour un troisième, mais en fait pour un premier mandat, le 31 octobre.

Après 34 ans au pouvoir, le président ougandais, âgé de 76 ans, prévoit de se représenter en février. La limite d’âge pour les présidents ougandais était de 75 ans, mais il a ensuite modifié la constitution et a cherché à prouver son aptitude à rester en fonction par une démonstration de son entraînement sur le tapis rouge à la Maison d’État au grand dam de nombreux Ougandais.

Alors que la plupart des pays du monde se concentrent sur la compétition pour le poste le plus élevé aux États-Unis, des élections présidentielles devraient également avoir lieu dans au moins 10 des 54 pays africains au cours des cinq prochains mois. Tous les titulaires, sauf un, veulent rester en fonction.

Si, depuis 1990, la plupart des présidents africains se sont retirés après la fin de leur mandat, beaucoup d’entre eux font désormais fi des règles pour rester au pouvoir. Certains ont manipulé les cours suprêmes et les commissions électorales ; d’autres ont modifié les constitutions, poursuivi les candidats de l’opposition ou les ont empêchés de se présenter en leur imposant des critères de qualification onéreux.

Mais des pays comme les États-Unis, qui prétendaient autrefois s’opposer à ceux qui sapent la démocratie, se replient aujourd’hui sur eux-mêmes et, selon certains penseurs politiques, les candidats sortants s’en tirent de plus en plus facilement.

 » Trop de pays n’ont pas respecté les protocoles et les résolutions que nous avons pris dans nos institutions régionales. En ce qui concerne la démocratie. En ce qui concerne la limitation des mandats. En ce qui concerne le transfert de pouvoir de manière régulière et pacifique, et ces changements arrivent aussi à cause des changements dans le paysage géopolitique ».

A déclaré Ellen Johnson Sirleaf, l’ancienne présidente du Liberia.

Les colonisateurs européens ont souvent endommagé ou détruit les systèmes et les traditions de l’Afrique en matière de contrôle du pouvoir, comme l’ont décrit les historiens. Les gouvernements africains postcoloniaux ont plutôt compté sur des systèmes politiques importés, parfois mal adaptés. Et à environ 60 ans, ces systèmes sont encore plus jeunes que de nombreux présidents actuels.

En mars, le président ivoirien Alassane Ouattara, 78 ans, se réjouissait d’avoir déclaré qu’il se retirerait à la fin de ses deux mandats – même s’il affirmait qu’il n’avait pas à le faire, car un changement constitutionnel avait remis à zéro l’horloge de son mandat.

Mais quatre mois plus tard, le successeur qu’il avait choisi est soudainement décédé, et le président a jugé qu’aucun autre candidat ne ferait l’affaire. Comme ses prédécesseurs, Félix Houphouët-Boigny, le premier président de Côte d’Ivoire, sous lequel M. Ouattara a occupé le poste de Premier ministre, et Laurent Gbagbo, dont le refus de quitter le pouvoir en 2011 a déclenché la deuxième guerre civile sanglante du pays en dix ans, M. Ouattara a décidé de s’accrocher – qualifiant cela de « véritable sacrifice ».

Les protestations se sont répandues dans tout le pays. Deux des principaux candidats se sont alors vu interdire de se présenter aux élections : M. Gbagbo, qui a été acquitté l’année dernière de crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale, et Guillaume Soro, un ancien premier ministre et chef rebelle vivant en exil, qui a été condamné à 20 ans de prison par contumace en avril. Quatre candidats restent en lice, mais 40 ont été disqualifiés.

« Ne pas permettre aux autres d’être candidats entraînera sûrement une autre guerre », a déclaré Mélodie Gnékonté, une secrétaire qui a déclaré que son oncle, médecin de l’armée, avait été tué pendant la dernière guerre.

La croissance économique de la Côte d’Ivoire est la deuxième plus importante en Afrique après celle de l’Ethiopie, mais Mélodie Gnékonté a déclaré que le président Ouattara « gâchait » tout ce qu’il avait accompli en « trouvant des raisons de rester au pouvoir ».

Les coups d’État des années 1970 et 1980 sont aujourd’hui pour la plupart du passé. Depuis 2015, il y a eu au moins 30 transitions de pouvoir pacifiques dans les pays d’Afrique subsaharienne, notamment au Liberia, en Sierra Leone, au Ghana et au Nigeria, où les partis au pouvoir ont perdu les élections.

Ces dernières années, il est devenu plus difficile de truquer les résultats le jour des élections, en remplissant les urnes ou en modifiant le décompte des voix, a déclaré Mathias Hounkpe, spécialiste de la gouvernance politique à l’Open Society Initiative West Africa. Les politiciens changent leurs tactiques en conséquence, a-t-il ajouté.

« Peu à peu, les personnes au pouvoir se rendent compte qu’il devient plus difficile de tricher, ils utilisent les moyens dont ils disposent pour contrôler l’espace politique ».

A déclaré M. Hounkpe lors d’un débat en ligne.

Dans toute l’Afrique de l’Ouest francophone, l’espace civique se rétrécit, de sorte que les citoyens qui tentent de demander des comptes à leur gouvernement sont confrontés à des lois répressives, à des arrestations et parfois à la mort, selon un rapport qui sera publié par l’organisation mondiale à but non lucratif Civicus.

Exemple : les récents affrontements meurtriers en Guinée, à propos de la nouvelle constitution proposée par le premier président démocratiquement élu du pays, Alpha Condé.

Son succès à manœuvrer pour rester au pouvoir est en partie dû à la négligence occidentale, a déclaré Cellou Dalein Diallo, le leader de l’opposition guinéenne.

« Les Européens sont moins attentifs et les Américains, avec l’arrivée de Trump, sont moins exigeants en matière de démocratie et de droits de l’homme », a déclaré M. Diallo lors d’un récent voyage de campagne à Dakar, au Sénégal, où vit une importante diaspora guinéenne.

Le secrétaire d’État américain Michael Pompeo a publié la semaine dernière une déclaration de deux paragraphes sur « les prochaines élections en Afrique », avertissant que « la répression et l’intimidation n’ont pas leur place dans les démocraties ». Mais de nombreux Africains ont commenté sur les réseaux sociaux qu’une déclaration aussi sommaire et générale sur le continent, plutôt que sur des pays spécifiques, était la preuve qu’il y a peu d’intérêt de la part de l’administration du président Trump, qui a dénigré les pays africains avec une épithète mémorable en 2018.

Lorsque M. Diallo est rentré en Guinée, le président Condé l’a accusé d’y aller pour recruter des mercenaires et attaquer son propre pays, ce que M. Diallo nie fermement. Mais le Président Condé a fermé la frontière.

En conséquence, de nombreux Guinéens vivant à l’étranger pourraient ne pas pouvoir revenir pour voter. Et certains de ceux qui, chez eux, peuvent voter, disent que les politiciens essaient de semer la division.

« Le pouvoir ne devrait pas être une chose à laquelle ils s’accrochent, sachant qu’il y a des gens qui pourraient faire mieux ».

A déclaré Fanta Traoré, étudiant à l’Université française de Guinée.

En Ouganda, les rassemblements politiques sont interdits à cause du coronavirus, ce qui rend la tâche plus difficile aux candidats de l’opposition. Pour atteindre les électeurs, les candidats doivent s’appuyer sur les médias d’information, sur lesquels le président Yoweri Museveni et le parti au pouvoir exercent une grande influence.

L’espace politique tanzanien se rétrécit lui aussi rapidement. Le leader de l’opposition Tundu Lissu, qui a passé trois ans en exil après une tentative d’assassinat, est revenu au pays pour se présenter à la présidence, mais il affirme que la police perturbe sa campagne. Il dit qu’il craint pour sa vie.

La Gambie a connu récemment encore une période de réjouissance après la chute de son président autocratique de longue date en 2016. Mais le nouveau président est revenu sur sa promesse de ne servir que pendant trois ans. Le mois dernier, ses partisans à l’Assemblée nationale ont rejeté une nouvelle constitution transformatrice parce que, selon les militants des droits civils, elle limiterait le nouveau président à une décennie au pouvoir.

Les autres pays qui devraient organiser des élections dans les cinq prochains mois sont le Bénin, le Burkina Faso, la République centrafricaine, le Ghana et les Seychelles. Le seul pays où le président sortant ne se présente pas est le Niger.

Parallèlement aux constitutions, les coups d’État bien que rares aujourd’hui évoluent également. Lorsque des soldats ont enlevé le président démocratiquement élu du Mali, Ibrahim Boubacar Keïta, le 18 août, et l’ont forcé à démissionner à la télévision d’État, ils ont nié que cela constituait un coup d’État. Ils l’ont présenté comme la volonté du peuple et ont parsemé leurs discours d’un langage pro-démocratique qui semblait destiné à être acceptable pour les partenaires occidentaux du Mali, l’Union africaine et la Communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest.

Deux jours plus tard, lors d’une vidéoconférence, 14 présidents d’Afrique de l’Ouest ont discuté du coup d’État. Le putsch est une maladie grave, a déclaré le président du Niger. D’autres semblaient craindre que leur pays ne l’attrape. Si les putschistes maliens s’en sortaient, cela inspirerait-il les citoyens de Côte d’Ivoire ou de Guinée à se soulever contre leurs propres présidents tenaces ?

Mais c’est le tout nouveau collègue du président qui a donné une voix à ce que de nombreux citoyens d’Afrique de l’Ouest ont exprimé.

Tous les coups d’État devraient être condamnés, a déclaré Umaro Sissoco Embaló, le président de la Guinée-Bissau. Les troisièmes mandats, a-t-il dit, comptent aussi comme des coups d’État.

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