Nouvelle réglementation du Forex : la BEAC doit reconsidérer sa réglementation pour sauver des emplois en Afrique Centrale.

Le 1er mars 2019, un nouveau règlement sur les devises étrangères a été adopté par les membres de la Communauté économique et monétaire des États de l’Afrique centrale – CEMAC. Ces États membres (Gabon, Cameroun, République du Congo, Guinée équatoriale, République centrafricaine et Tchad) ont essentiellement mandaté leur Banque centrale (BEAC) pour restreindre les paiements en devises étrangères des particuliers et des entreprises de ces pays membres.

En reconnaissance de l’importance du secteur de l’énergie et des défis que pose la mise en œuvre, la Banque centrale a prévu une période de mise en œuvre allant jusqu’au 31 décembre 2020. À cette date, tous les secteurs de l’économie sans exception seront soumis à la nouvelle réglementation. Les principes clés sont les suivants :

Toute transaction supérieure à 1 million de FCFA (environ 1 700 USD) par mois et par entité ou personne attire désormais beaucoup plus de bureaucratie et entraîne par conséquent des délais de plusieurs semaines. Les petits et moyens prestataires de services dans les secteurs du pétrole et du gaz et des infrastructures énergétiques sont désormais condamnés à demander des documents de qualification et l’approbation des fonctionnaires du gouvernement et de la banque centrale qui, très souvent, font usage de leurs pouvoirs discrétionnaires pour ralentir ou rejeter des transactions quotidiennes justifiées. Le résultat est simple : les entreprises locales déjà confrontées à des défis importants, en particulier les petits et moyens entrepreneurs, sont mises en faillite. Pour le secteur de l’énergie, la Chambre africaine de l’énergie estime notamment que des centaines de milliers d’emplois ont été perdus.

Les entreprises et les particuliers doivent désormais également recevoir une autorisation de la BEAC avant d’ouvrir un compte en dehors de la région. Cela place à nouveau les entreprises de la région à la merci de la Banque centrale et des bureaucrates du gouvernement qui ont toute latitude pour décider d’accepter ou de rejeter une demande de compte à l’étranger. Il existe de nombreuses raisons valables pour les entreprises de posséder des comptes à l’étranger, notamment pour faciliter les affaires, les paiements, l’efficacité fiscale et la réduction des coûts de transaction. Les entreprises locales d’Afrique centrale, comme les fournisseurs de produits chimiques utilisés dans l’industrie pétrolière à Malabo, ou les entrepreneurs EPC à Douala, seront clairement désavantagées par rapport aux concurrents étrangers qui pourront fournir les mêmes biens et services à partir de leur base offshore, évitant ainsi des coûts et des tracas supplémentaires. Il en résulte l’impossibilité de créer un contenu local dans le secteur énergétique d’Afrique centrale et une réduction du montant que les pays gagnent par dollar de revenu généré par le baril.

Tout comme l’exigence d’une autorisation avant l’ouverture de comptes à l’étranger, les comptes en devises étrangères domiciliés dans la région ne sont désormais possibles que sur autorisation expresse de la BEAC. Le résultat sera probablement similaire. Les entreprises locales opérant dans le secteur du pétrole et du gaz par exemple, qui est dominé par le dollar, seront inutilement exposées aux fluctuations monétaires, ce qui entraînera une érosion des marges et une faible compétitivité face aux concurrents étrangers. Les fournisseurs locaux, dans le secteur pétrolier et gazier du Congo ou du Gabon, qui s’approvisionnent à l’étranger, sont déjà incapables de concurrencer les entreprises étrangères en vertu de cette nouvelle réglementation.
Outre les commissions que les acteurs économiques versent déjà aux banques commerciales lors de leurs transactions, la Banque centrale a également annoncé il y a un mois qu’elle allait prélever une taxe supplémentaire de 0,5 % sur tous les virements électroniques sortant de la zone CEMAC. Les conséquences sur le développement du contenu local seront dévastatrices lorsque cette nouvelle taxe entrera en vigueur, à partir de janvier 2021.

Enfin, le règlement demande que les recettes des exportations de 5 millions de FCFA et plus soient rapatriées dans un délai de 150 jours à compter de la date d’exportation. Bien que la Chambre africaine de l’énergie comprenne le désir de rapatrier ces recettes d’exportation, nous nous attendons à ce que de nombreuses entreprises cherchent à éviter de placer les recettes de leurs exportations sous le régime de change très restrictif qui entrera en vigueur le 1er janvier 2021.

La Chambre africaine de l’énergie comprend le désir du gouvernement de protéger ses réserves de devises étrangères qui s’amenuisent, en réponse à la réduction des recettes provenant des produits du pétrole et du gaz depuis le krach pétrolier de 2014 et la récente chute déclenchée par Covid19. Cependant, nous pensons que le nouveau règlement sur les devises étrangères n’est pas la bonne réponse. C’est un déclencheur pour plus de bureaucratie, de corruption et c’est le tueur d’emplois ultime.

La lutte pour des emplois décents et rémunérateurs dans le secteur de l’énergie en Afrique est au cœur de la mission de la Chambre africaine de l’énergie. Nous sommes convaincus qu’une énergie abordable et fiable est un ingrédient majeur du développement. Le secteur de l’énergie est donc au premier plan du développement de l’Afrique, et ses emplois doivent être sacro-saints pour tout gouvernement bien intentionné. Dans de nombreux pays africains, l’industrie de l’énergie n’est pas seulement responsable de la fourniture de l’énergie indispensable au développement du pays, elle est également responsable d’une grande partie des recettes publiques.

En Afrique centrale, ce chiffre est supérieur à 60 % en moyenne, et atteint 90 % dans des pays comme le Gabon. Il est donc incompréhensible que de telles politiques aient des effets néfastes sur l’industrie pétrolière et gazière, surtout à la lumière des récents efforts visant à créer un contenu local et à renforcer les capacités des entrepreneurs locaux.

Une catastrophe pour les investissements

Elles entraîneront un tarissement des investissements étrangers en Afrique centrale. L’accès aux financements étrangers pour les entreprises locales, qui était déjà un défi, semble désormais insurmontable. Les banques étrangères, les fonds spéculatifs et les autres fournisseurs traditionnels et non traditionnels de capitaux propres et de dette ne soumettront pas leurs investissements à de telles restrictions. Les entreprises étrangères basées à l’étranger continueront à renforcer leur position pour servir l’industrie depuis l’étranger, au détriment des entreprises locales et des emplois locaux dans le secteur.

Reconnaissant les perspectives déjà désastreuses auxquelles la région est confrontée, la Banque centrale a, entre autres mesures, réduit les intérêts à payer à sa facilité de prêt pour les appels d’offres de 3,5% à 3,2%, dans le but d’injecter 500 milliards de FCFA dans l’économie. La banque a également recommandé que les États membres s’adressent à la fois au FMI et à la Banque mondiale pour obtenir une aide d’urgence de 50 milliards de dollars américains dans le cadre de la Covid-19.

Cependant, et selon la Chambre africaine de l’énergie, ces mesures sont insuffisantes, irréalistes et peu susceptibles de favoriser le développement durable. Nous avons besoin d’entreprises qui peuvent être compétitives et créer des emplois bien rémunérés. Pour cela, nous n’avons pas besoin de réglementations restrictives comme les nouvelles réglementations sur les devises étrangères qui doivent entrer en vigueur en janvier 2021. Les entreprises privées, en particulier dans le secteur pétrolier, doivent être soutenues.

Les États d’Afrique centrale n’ont pas besoin de chercher bien loin pour tirer les leçons d’une approche différente. La banque centrale du Nigeria envoie constamment des signaux aux investisseurs étrangers pour leur faire comprendre que, malgré les pressions exercées sur le naira, la convertibilité des monnaies et les restrictions de transfert sont une priorité absolue. Malgré l’affaiblissement attendu du Naira, les investissements nigérians dans son secteur pétrolier et gazier, y compris dans les entreprises de services locales, restent plusieurs fois plus attrayants que ceux de la région de la CEMAC, comme le montre l’intérêt considérable suscité par le récent appel d’offres Marginal Fields Bidding Round organisé par l’État nigérian.

Par conséquent, il est temps de défendre les emplois dans la région de l’Afrique centrale. Un bon point de départ sera la suspension par la Banque centrale de la nouvelle réglementation des changes qui doit entrer en vigueur le 1er janvier 2021.

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