Manifestation en ligne contre la nouvelle taxe sur les téléphones portables au Cameroun

Au Cameroun, on assiste à une explosion de la scène des réseaux sociaux. Une campagne est en cours pour que le gouvernement arrête la mise en œuvre d’une nouvelle méthode de paiement des frais de dédouanement pour les appareils mobiles importés. Cette méthode repousse la charge du paiement à l’utilisateur final en cas de défaillance de l’importateur.

Le 15 octobre 2020, cette mesure, qui rend le dédouanement obligatoire pour tous les téléphones entrant dans le pays, a été officiellement mise en place. Les efforts déployés par les services des douanes et de la fiscalité du Cameroun pour convaincre les citoyens de la nécessité du nouveau mode de paiement de la taxe tombent dans le marasme.

Campagne hebdomadaire pour éliminer l’impôt sur les téléphones portables au Cameroun
Sur les réseaux sociaux comme Twitter, il existe un hashtag appelé #EndPhoneTax qui est à la mode depuis le début de la semaine, avec plus de 18 000 tweets déjà. Une expérience similaire se déroule également sur Facebook, dans un mouvement qui pousse le gouvernement du pays à repenser la nouvelle méthode de paiement des impôts avant même qu’elle ne soit effectivement entrée en vigueur.

Apparemment, la nouvelle mesure a semé la zizanie chez les Camerounais, car le paiement des frais de dédouanement d’un téléphone peut reposer sur les épaules d’un utilisateur qui n’a aucune idée de la manière dont le téléphone ou l’appareil mobile a été importé dans le pays. C’est-à-dire que dans le cas où un utilisateur achète un téléphone ou un appareil mobile qui n’a pas été dûment dédouané, la responsabilité de ce dédouanement lui incombe.

Pour ce faire, les autorités ont expliqué qu’une plateforme de facturation automatisée, qui a déjà été construite pour recevoir les paiements de dédouanement, sera reliée au fournisseur de réseau mobile de l’utilisateur, ce qui permettra de débiter automatiquement le compte de l’un ou l’autre utilisateur. Ce qui, selon beaucoup, exacerbe également les tentations concernant la méthode, c’est le taux de paiement. Les agents du fisc ont déclaré qu’il sera de 33% du prix total de l’usine du téléphone en question.

« Beaucoup de gens dans ce pays n’ont même pas de travail. Beaucoup d’entre eux travaillent en utilisant leur téléphone pour joindre les deux bouts, et vous voulez leur enlever cela juste parce que vous le pouvez ? L’esprit d’entreprise n’est pas fertile ici (au Cameroun) parce que vous (le gouvernement) ne faites pas grand-chose pour que nous soyons créatifs. #EndPhoneTax », une utilisatrice de Twitter .

Rebecca Enonchong, une célèbre femme d’affaires camerounaise, a également interpellé le gouvernement sur ce qu’elle a déclaré être un transfert de responsabilité pour le paiement des droits de douane par les importateurs aux utilisateurs finaux de téléphones portables.

Des célébrités de l’industrie musicale et des députés se joignent à la campagne de protestation en ligne

Parmi les nombreux Camerounais qui ont rejoint la campagne #EndPhoneTax, on trouve des célébrités de l’industrie musicale, des politiciens et des membres du Parlement du pays. Alors que des stars de la musique urbaine comme Reniss, Blaise B, Blanche Bailey et Ewube se sont attaquées au gouvernement par le biais de divers réseaux sociaux, des membres du Parlement – en particulier de l’opposition – comme l’Honorable Cabral Libii et l’Honorable Jean-Michel Nintcheu, ont également mis en garde contre cette initiative, affirmant qu’elle vise à « punir » des citoyens déjà appauvris.

Dans une déclaration, l’honorable Nintcheu, un législateur du parti d’opposition, le Front social démocratique, a accusé le gouvernement d’utiliser cette nouvelle mesure pour combler ses déficits budgétaires. Il a déclaré que cette mesure allait aggraver encore les malheurs socio-économiques des Camerounais qui, selon lui, ont déjà été suffisamment drainés par les contraintes engendrées par la nouvelle maladie à coronavirus 2019 (COVID-19).

Le gouvernement camerounais explique la nouvelle mesure

Alors que la campagne de protestation contre la nouvelle méthode de paiement des droits de douane par téléphone se poursuit, le gouvernement s’est efforcé d’expliquer la situation aux citoyens. Les fonctionnaires des services fiscaux et douaniers du pays ont depuis lors tenu des conférences de presse pour expliquer ce qui va se passer avec la question fiscale. Selon eux, l’impôt en question n’est pas nouveau, mais ce qui est nouveau, c’est le système par lequel il sera désormais payé. Selon eux, cela s’explique par le fait que les importateurs ont, au fil des ans, omis de payer les droits de douane pour les téléphones aux différents points d’entrée – d’où la nécessité pour le gouvernement de mettre en place de nouvelles stratégies pour s’assurer que ces paiements ne sont plus contournés.

« L’utilisateur du téléphone a toujours payé la taxe de 33%. Le service des douanes n’a pas créé de nouvelle taxe. Le seul problème est que nous avons changé la façon dont la taxe peut désormais être payée. C’est maintenant soit physiquement (aux points d’entrée dans le pays), soit par voie électronique… « , a déclaré Guy Innocent Diffouo, un haut fonctionnaire des douanes, lors d’une conférence de presse à Yaoundé le 12 octobre.

Il a également expliqué que cette nouvelle méthode de paiement fait partie des efforts du gouvernement pour numériser son système de collecte des recettes douanières et aussi pour élargir l’assiette fiscale du pays.

À propos de la nouvelle méthode de paiement pour les importations de téléphones

Les nouveaux paiements sur les téléphones importés au Cameroun sont conformes à l’article 7 de la loi de finances 2019 du pays qui prévoit la perception de taxes sur l’importation de téléphones portables et de tablettes dans le pays, sous certaines conditions. Un plan visant à activer la disposition de la loi de finances a été annoncé pour la première fois en mars dans une déclaration conjointe des ministres des finances et des télécommunications.

Dans cette optique, la plate-forme de paiement électronique est déployée par une société connue sous le nom de Artificial Intelligence Technology (ARINTECH) SARL. Elle travaille avec les services gouvernementaux compétents au Cameroun pour s’assurer que les fournisseurs de réseaux de téléphonie mobile du pays configurent leurs systèmes de manière à éviter toute connexion à leurs réseaux respectifs par des téléphones et des tablettes non autorisés.

En effet, le Cameroun dispose d’un marché en plein essor pour les téléphones mobiles et autres appareils mobiles. Selon les statistiques, le pays comptait au moins 23 millions d’abonnements à la téléphonie mobile en janvier 2020, ce qui représente environ 90 % de la population totale. Les chiffres de la direction générale des douanes du pays indiquent également qu’environ quatre millions de téléphones sont importés dans le pays chaque année.

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