Libération du Cardinal après son enlèvement par des hommes armés au Cameroun

Dans la soirée de jeudi, le cardinal Christian Tumi, qui avait été kidnappé par des hommes armés dans la région du Nord-Ouest du Cameroun, a été libéré.

« Gloire à Dieu. Le cardinal Tumi a été libéré par les combattants séparatistes. Il va bien et est en bonne santé », a annoncé l’évêque George Nkuo du diocèse de Kumbo dans l’après-midi du 6 novembre.

Âgé de 90 ans, l’archevêque émérite de Douala se déplaçait avec 12 autres personnes, dont un dirigeant local, de Bamenda à Kumbo le 5 novembre, lorsqu’ils ont été interceptés par des hommes armés appartenant à des milices séparatistes.

Le cardinal Tumi et Fon Sehm Mbinglo I, le chef traditionnel local du peuple Nso, ont été kidnappés à Bamunka, un village de la région nord-ouest du Cameroun en date du 5 novembre, a déclaré une source locale à ACI Africa.

L’évêque Nkuo de Kumbo a rapporté que le leader local n’avait pas été libéré.

« Le Fon de Nso est toujours détenu par ses ravisseurs. Ils ont été emmenés dans deux directions différentes mais le cardinal a été libéré. Nous ne savons pas où se trouve le Fon pour le moment ».

l’évêque George Nkuo

De plus, l’archevêque Samuel Kleda de Douala a déclaré à La Croix Afrique qu’il avait reçu jeudi soir un appel du cardinal kidnappé, qui disait avoir été interrogé en captivité mais pas torturé.

Une vidéo postée sur les réseaux sociaux le 6 novembre par le responsable des relations publiques de la Conférence générale anglophone a montré une foule de Nso et de prêtres et religieuses locales marchant vers le village où le cardinal et le Fon de Nso seraient retenus en captivité.

Cet enlèvement intervient dans le cadre d’un conflit entre les séparatistes et les forces gouvernementales dans les territoires anglophones de la région du nord-ouest et du sud-ouest du Cameroun. Les tensions se sont intensifiées après que des enseignants et des juges francophones ont été envoyés travailler dans les régions anglophones historiquement marginalisées en 2016, et le conflit a été connu sous le nom de « crise anglophone ».

Depuis sa retraite en tant qu’archevêque de Douala, le cardinal Tumi a cherché activement à résoudre la crise par le dialogue.

« On n’apporte pas la paix par la violence et la violence engendre la violence », a déclaré le cardinal Tumi en 2018 après les violences militaires contre les séparatistes anglophones dans la région du sud-ouest du Cameroun.

Cardinal Tumi

« J’ai entendu parler de ces destructions et de ces meurtres … et je pense que cela doit être condamné. Mon opinion est donc simple, nous, les Camerounais, devrions respecter la vie et la vie de chacun ».

A déclaré le cardinal.

Il a également contribué à la création de la Conférence générale anglophone, un cadre de dialogue entre toutes les parties du conflit anglophone.

Les origines de la crise camerounaise se trouvent dans le conflit entre les zones anglophone et francophone du Cameroun. La région était une colonie allemande à la fin du XIXe siècle, mais le territoire a été divisé en mandats britannique et français après la défaite de l’Empire allemand lors de la Première Guerre mondiale. Les mandats ont été réunis en un Cameroun indépendant en 1961.

Quant au cardinal Tumi, il est né en 1930 dans ce qui est aujourd’hui le nord-ouest du Cameroun et a exercé les fonctions d’évêque dans les régions francophones du pays à partir de 1979. Il a également été président de la conférence des évêques du Cameroun de 1985 à 1991.

Il existe aujourd’hui un mouvement séparatiste dans les régions du Sud-Ouest et du Nord-Ouest, qui étaient auparavant les Sud-Cameroun britanniques.

Au mois d’octobre, cette violence s’est intensifiée lorsque des hommes armés ont attaqué, le 24 octobre, l’Académie Internationale Bilingue Mère Francisca, une école de Kumba dans la région du Sud-Ouest du Cameroun, et ont ouvert le feu sur les élèves d’une classe. Sept élèves âgés de 12 à 14 ans ont été tués, selon Reuters.

Suite à cette attaque, le pape François a lancé un appel à la fin de la violence au Cameroun.

« Je participe à la souffrance des familles des jeunes étudiants tués de façon barbare samedi dernier à Kumba, au Cameroun. Je suis très déconcerté par un acte aussi cruel et insensé, qui a arraché à la vie de jeunes innocents alors qu’ils suivaient des cours à l’école. Que Dieu éclaire les cœurs, afin que de tels gestes ne se répètent plus jamais et que les régions tourmentées du nord-ouest et du sud-ouest du pays puissent enfin trouver la paix. J’espère que les armes resteront silencieuses et que la sécurité de tous et le droit de chaque jeune à l’éducation et à l’avenir pourront être garantis ».

Pape François

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