La mise en place d'une carte biométrique pour les jeunes est prévue pour 2021 au Cameroun, mais est-elle prête ?

En 2021, le gouvernement camerounais déclare qu'il prévoit de rendre opérationnelle une carte d'identité biométrique pour les jeunes, qui est en cours d'élaboration depuis quelques années. Le projet est coordonné par le ministère de la jeunesse et de l'éducation civique, en collaboration avec le conseil national de la jeunesse du Cameroun et l'observatoire national de la jeunesse. Les deux organismes aident le ministère à inscrire les jeunes au projet de carte d'identité.

Un représentant du conseil de la jeunesse déclare à Biometric Update que cela pourrait changer les relations entre la jeunesse du pays et son gouvernement, tandis qu'un observateur de la société civile affirme dans une interview que plusieurs préoccupations majeures demeurent cependant.

Les autorités affirment que l'idée de la carte d'identité biométrique pour les jeunes est née du désir de moderniser la façon dont les jeunes Camerounais ont accès à certains services publics qui leur sont spécifiquement dédiés. Avec elle, les détenteurs auront accès à environ 600 services différents sur une base préférentielle, affirment les responsables du ministère de la jeunesse.

La carte biométrique s'inscrit dans le cadre d'un plan pour la jeunesse

Le chômage des jeunes est un véritable ver au Cameroun, et le régime du président Paul Biya, âgé de 88 ans, a mis en œuvre un certain nombre de projets visant non seulement à ouvrir des espaces pour l'emploi éventuel des jeunes, mais aussi à faire en sorte qu'ils le fassent en utilisant des moyens d'identification sûrs et authentiques grâce à la biométrie par empreintes digitales dans un environnement de plus en plus numérique.

La carte d'identité biométrique pour les jeunes est un élément d'un plan triennal de développement de la jeunesse d'une valeur de 102 milliards de francs CFA (environ 190 millions de dollars US), annoncé par Biya le 10 février 2015 lors d'un discours télévisé aux jeunes. Le plan cible quatre domaines clés, à savoir : le développement agricole, la formation professionnelle, l'économie numérique (où se situe la carte d'identité biométrique pour les jeunes) ainsi que l'esprit d'entreprise.

L'idée est de distribuer les cartes aux jeunes des dix régions administratives du pays afin de les rendre éligibles à un ensemble d'opportunités et d'avantages économiques, sociaux et financiers.

Les détenteurs de ces cartes bénéficieront notamment d'un accès aux services de sécurité sociale, de santé, de transport, d'emploi, de formation professionnelle et d'acquisition de compétences spéciales, soit à des coûts subventionnés, soit totalement gratuitement, ont expliqué les autorités de l'Observatoire national de la jeunesse. Les services, selon les autorités, seront directement fournis par le gouvernement ou par des institutions tierces avec lesquelles le gouvernement conclura des négociations.

Un petit nombre de cartes ont déjà été imprimées dans le cadre d'un projet pilote, mais le gouvernement prévoit de les rendre opérationnelles à partir de 2021. Les titulaires seront des jeunes Camerounais âgés de 15 à 35 ans, et les cartes auront une durée de validité de cinq ans, selon Armand Atangana, coordinateur de l'observatoire national de la jeunesse.

Un important outil de gouvernance de la jeunesse

S'exprimant au Parlement le mois dernier alors qu'il défendait l'allocation budgétaire de son ministère dans le budget de l'Etat pour 2021, le ministre de la jeunesse, Mounouna Foutsou, a déclaré qu'une partie du budget de 20 milliards de francs CFA (environ 37 millions de dollars) sera consacrée au projet de carte jeune.

"Nous allons mobiliser la jeunesse camerounaise et assurer sa contribution à certains des grands projets de développement du pays. Nous allons surtout rendre opérationnelle la carte d'identité biométrique pour les jeunes, qui est un outil important qui permettra aux jeunes d'avoir accès à de nombreux services gouvernementaux importants, soit gratuitement, soit à des coûts préférentiels...", a déclaré M. Foutsou au Parlement le 29 novembre 2020.

Le 11 décembre 2020, le ministère a signé un accord de partenariat avec la United Bank for Africa (UBA) pour produire et distribuer en masse les cartes biométriques aux jeunes à travers le pays. Outre la production et la distribution, l'UBA aura également la responsabilité de rechercher des partenaires potentiels, d'assurer la maintenance des équipements de production, ainsi que de former le personnel du ministère de la Jeunesse à l'utilisation et à la gestion des cartes. Il n'est pas clair quel fournisseur de solutions d'identification biométrique l'UBA utilisera pour le projet.

Préoccupations concernant le projet

Bien que le projet ait été salué comme innovant, certains défenseurs de l'identité numérique et de la biométrie y ont fait quelques trous, arguant que le gouvernement doit prendre en compte un certain nombre de facteurs afin de rendre le projet plus inclusif et plus holistique.

Colbert Gwain, spécialiste de la Nouvelle société civile numérique en Afrique - un mouvement de défense des droits numériques - a fait part de ses préoccupations concernant les questions de confidentialité des données, soulignant l'absence de cadre juridique qui devrait régir le processus.

Le Cameroun n'a actuellement aucune loi ou cadre juridique spécifique sur la confidentialité et la protection des données, et M. Gwain craint donc que les données collectées pour les cartes biométriques ne soient détournées à d'autres fins désagréables.

"Notre pays ne dispose pas d'une législation complète sur les droits numériques, on parle moins d'une loi sur la vie privée et la protection des données. Il existe déjà des preuves jurisprudentielles du fait que les services gouvernementaux et les agents de sécurité ont accédé de manière aléatoire et arbitraire aux données de citoyens privés au cours des quatre dernières années de la crise anglophone, sous le prétexte de rechercher des informations sur des militants dont on pense qu'ils attisent le conflit depuis l'étranger", a déclaré M. Gwain. Le Cameroun connaît actuellement un conflit armé de longue date, connu sous le nom de crise anglophone, dans ses deux régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest.

Le projet d'ID n'est pas assez inclusif ?

Selon M. Gwain, le projet, de par sa conception, exclura des milliers de jeunes Camerounais, dont la plupart sont victimes du conflit armé en cours dans les régions anglophones du pays. La crise - qui dure depuis 2016 - a forcé de nombreuses personnes à fuir leur lieu d'habitation d'origine, beaucoup d'entre elles ayant perdu leurs papiers d'identité dans le processus.

Bien que le gouvernement ait lancé un projet visant à reconstituer les documents d'identité perdus de ce groupe de personnes, le processus est encore loin d'être arrivé à maturité.

"Le système d'identification numérique des jeunes compliquerait encore plus les choses pour les milliers de jeunes anglophones déplacés et sans papiers qui fuient le conflit meurtrier qui fait rage dans les deux régions anglophones du Cameroun", estime-t-il, ajoutant qu'il pourrait "exclure les millions de segments difficiles à atteindre et mal desservis de la jeunesse camerounaise qui continuent à ne pas avoir accès aux services essentiels et de base".

Gwain a ajouté qu'il craignait que le projet d'identification biométrique des jeunes ne soit utilisé pour traquer les jeunes dissidents et ceux qui deviennent de plus en plus hostiles au régime de Yaoundé.

"Le stockage des données et la confidentialité sont des marchandises qui se font rares au Cameroun. Il faut donc se poser davantage de questions sur les données et les utilisations éventuelles des données que le gouvernement camerounais a extraites et veut continuer à extraire du segment utile de sa population", a déclaré le défenseur des droits numériques à Biometric Update.

Ces craintes, parmi beaucoup d'autres, reflètent des préoccupations similaires soulevées dans d'autres pays du continent où des projets de biométrie et d'identité numérique sont mis en œuvre.

La carte d'identité, un "joyau" pour la jeunesse camerounaise

Malgré les critiques, d'autres s'accordent à dire que le programme d'identification biométrique des jeunes est un projet de technologie numérique important mis en place par le gouvernement.

Victor Cham Bama, un responsable du conseil de la jeunesse, a déclaré que "la carte est un bijou, elle est opportune, utile et traduit l'engagement du gouvernement à soulager la détresse des jeunes Camerounais", en faisant valoir qu'"elle leur apportera de nombreuses opportunités et changera la façon dont ils perçoivent les actions du gouvernement à leur égard".

Cham Bama a soutenu qu'avec le paysage numérique en constante évolution, les cartes d'identité biométriques offriront aux jeunes Camerounais des opportunités qui changeront leur vie et qui les aideront à réaliser leurs rêves.

"Le gouvernement a pensé qu'il était sage qu'avec ces cartes, la jeunesse camerounaise rattrape le temps qui passe. Elle permettra aux jeunes ruraux de se familiariser avec les diverses possibilités qui s'offrent à eux. Elle permettra également aux jeunes d'accéder à des opportunités stratégiques à l'intérieur et à l'extérieur du pays. D'une certaine manière, elle permettra également au gouvernement de mesurer le taux d'implication des jeunes dans les activités de développement, afin d'informer la politique future", a-t-il déclaré à Biometric Update.

L'expérience du Cameroun en matière de biométrie

L'utilisation de solutions basées sur la biométrie pour l'identification, l'authentification ou l'identité numérique n'est pas encore très répandue au Cameroun, mais le pays a déjà pris un certain nombre de mesures pour mettre en œuvre la biométrie dans le cadre de différents projets, notamment les cartes d'identité nationales. Depuis 2016, Thales supervise la production de documents d'identité biométriques au Cameroun, tels que les cartes nationales d'identité.

Le système d'inscription des nouveaux électeurs sur les listes électorales au Cameroun se fait à l'aide de la biométrie qui implique la reconnaissance faciale et les empreintes digitales, mais certains demandent depuis au gouvernement d'intégrer la biométrie dans l'ensemble du processus de vote.

À partir de mars 2021, le Cameroun envisage également de commencer à produire des passeports biométriques, pour remplacer sa version actuelle. Un accord à cet effet a été conclu le 17 septembre 2020 à Yaoundé entre le délégué général à la sécurité nationale et le directeur général d'augentic, la société qui a passé le contrat.

De plus, le président Biya a également recommandé au gouvernement d'envisager l'introduction de la biométrie dans la fonction publique afin de lutter contre la fraude et d'améliorer l'efficacité et la productivité. Le président l'a suggéré dans une lettre circulaire du 10 juillet 2020, dans laquelle il a mis en avant certains projets de technologie numérique que le pays devrait envisager de réaliser dans un avenir proche.

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