Des requérants d’asile camerounais accusent les États-Unis de les avoir expulsés de force

Plusieurs demandeurs d’asile camerounais menacés d’expulsion vers leur pays d’origine, en proie à des conflits, affirment avoir subi des pressions de la part des agents de l’immigration américaine pour qu’ils signent les documents d’expulsion.

De nombreux Camerounais menacés d’être expulsés vers leur pays en proie à des conflits affirment avoir subi des pressions de la part des agents de l’immigration américaine pour qu’ils signent les documents d’expulsion, et qu’ils risquent d’être persécutés et tués, tout comme un grand nombre d’autres personnes qui risquent de retourner dans leur pays.

Dans une plainte déposée par plusieurs groupes de défense des immigrants, dont le Southern Poverty Law Center auprès du Bureau des droits civils et des libertés civiles du ministère de la sécurité intérieure, les huit hommes ont raconté leur expérience.

« Les agents m’ont attrapé, m’ont forcé à m’allonger sur le sol et m’ont aspergé les yeux de poivre. Ils m’ont menotté », a déclaré un homme identifié dans la plainte comme étant C.A., qui a ajouté qu’un officier lui avait cassé le doigt.

Je pleurais, j’avais besoin de parler à mon avocat, et j’ai dit : « Ils vont me tuer« . L’homme a dit que son empreinte digitale a été forcée sur les documents nécessaires à son expulsion vers le Cameroun. Les histoires des autres hommes ont suivi la même voie.

Pour la plainte déposée auprès de l’Associated Press, le SPLC a fourni le nom complet et le numéro d’identification de l’homme, ainsi que celui d’un autre homme, afin que des questions spécifiques puissent être posées aux services de l’immigration et des douanes.

Bryan Cox, un porte-parole de l’ICE, a déclaré que l’agence

« Ne commente pas les questions spécifiques présentées au Bureau de l’Inspecteur général, qui assure une surveillance indépendante et une responsabilité au sein du Département américain de la sécurité intérieure. Cela dit, en général, les allégations sensationnalistes non fondées sont irresponsables, et doivent être traitées avec le plus grand scepticisme ».

Selon Luz Lopez, avocat principal du projet de justice de l’immigration du SPLC, les hommes étaient en détention dans le Mississippi, mais ils ont tous été transférés depuis au centre de détention du Prairieland à Alvarado, au Texas.

Là, ils ont rejoint au moins 100 autres demandeurs d’asile et potentiellement jusqu’à 200 personnes pour ce que Lopez a dit être un vol affrété, le premier depuis des mois, qui se dirigerait vers la nation africaine.

L’idée du retour fait très peur aux demandeurs d’asile, dont beaucoup disent qu’ils risquent la torture ou pire dans leur pays d’origine, a déclaré M. Lopez.

« Les gens sont terrifiés à l’idée de rentrer, ils savent qu’ils vont soit disparaître, soit être assassinés », a-t-elle dit.

Aucune date précise n’a été fixée pour le départ du vol, mais les avocats ont déclaré que le vol pourrait être déjà parti mardi soir, le jour même où le processus de transfert des personnes du centre de détention vers l’avion semble avoir commencé.

Pour Katie Shepherd, du Conseil américain de l’immigration, les autorités lui ont dit que deux hommes, dont C.A., avaient été retirés du vol mardi après-midi.

Mardi, le député Bennie Thompson du Mississippi, président de la commission de la sécurité intérieure de la Chambre des représentants, et la députée Karen Bass de Californie, tous deux démocrates ont envoyé une lettre à l’ICE. Ils ont demandé à l’ICE d’enquêter sur les allégations d’abus et autres préoccupations avant de prendre des mesures concernant les demandeurs d’asile détenus.

En effet, ces demandeurs d’asile camerounais, qui échappent à un bain de sang qui a fait des dizaines de milliers de victimes, sont pour la plupart des anglophones qui fuient les tortures infligées par un gouvernement francophone ainsi que par des séparatistes anglophones. Beaucoup racontent que des soldats camerounais ont brûlé leurs villages, tiré sans discernement et torturé tout opposant supposé.

Les Camerounais ont commencé à arriver en grand nombre à la frontière américaine avec le Mexique l’année dernière. Ils se sont généralement rendus en Équateur par avion et ont traversé huit pays à pied et en bus. Beaucoup sont morts, ont été agressés ou ont été volés dans la jungle panaméenne.

Les Camerounais se sont extrêmement bien comportés devant les tribunaux américains de l’immigration, avec 80 % de demandes d’asile acceptées au cours de l’exercice 2019 du gouvernement américain, contre un taux de réussite de 29 % pour toutes les nationalités, selon le Transactional Records Access Clearinghouse de l’université de Syracuse. Leur taux de réussite est tombé à 53% pour la période de 11 mois qui s’est terminée le 31 août, contre 26% pour toutes les nationalités.

On ne sait pas très bien pourquoi les Camerounais décrits dans la plainte sont renvoyés chez eux par le gouvernement américain, mais de nombreux ressortissants de la nation africaine se sont vu refuser la permission de rester aux États-Unis en vertu de nouvelles politiques qui ont mis l’asile pratiquement hors de portée.

En juin, un juge fédéral de Washington, D.C., a invalidé une politique fondamentale de l’administration Trump qui refusait l’asile aux personnes qui traversaient d’autres pays pour atteindre la frontière américaine avec le Mexique sans avoir cherché à obtenir une protection dans ces pays. Le ministère de la justice fait appel.

L’impact de cette décision a été atténué par une mesure liée à la pandémie introduite en mars – également contestée devant les tribunaux – visant à expulser rapidement les personnes qui traversent illégalement la frontière et à bloquer les demandeurs d’asile aux points de passage officiels. L’administration s’est appuyée sur une loi de santé publique peu connue, destinée à prévenir la propagation des maladies.

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