régions anglophones : Des écoles réouvrent leurs portes après quatre années de fermeture

Dans les régions anglophones du Cameroun, les civils ont bravé les menaces des séparatistes et ont rouvert près de 140 des quelque 475 écoles fermées par les combattants au cours des quatre dernières années.

Certains militants anglophones se sont joints pour la première fois depuis le début de la crise, pour soutenir les civils dans l’initiative de réouverture des écoles fermées, tandis que certains combattants menacent d’enlever les enseignants et les élèves qui reprennent les cours. Mais des centaines d’enfants, qui ont été privés d’éducation, et leurs enseignants retournent dans les écoles malgré les menaces.

Roland Ngwang, le plus haut fonctionnaire de l’enseignement secondaire dans la région anglophone du Nord-Ouest, affirme que de nombreux parents envoient leurs enfants dans des écoles fermées par les séparatistes il y a quatre ans.

« Tous les parents de la région sont passionnés et déterminés car, depuis quatre ans maintenant, les effets de la crise sont assez graves dans la région. Cela vous montre que nous avons des parents et des élèves qui sont si résistants, qui sont très déterminés à s’investir complètement dans l’activité d’éducation », a-t-il déclaré.

Roland Ngwang

En outre, M. Ngwang a indiqué que près de 15 000 élèves ont été présents dans les écoles depuis le 5 octobre, date de la rentrée scolaire 2020-2021. Il a ajouté que seuls 2 000 élèves étaient présents en septembre de l’année dernière, au début de l’année scolaire 2019-2020.

Evelyn Adamu, directrice de l’école primaire publique du village anglophone de Binka, dans le nord-ouest du pays, a déclaré avoir reçu plus de 600 enfants au cours de la première semaine de l’année scolaire. Elle a déclaré que les enfants et leurs enseignants comptaient sur la protection du gouvernement.

« Quand la crise a commencé, les garçons (combattants) ont brûlé le bureau de cette école et une salle de classe, nous avons donc dû nous échapper. Nous sommes revenus cette année et nous savons que Dieu étant là pour nous, nous réussirons. Nous voulons remercier l’administration. Nous voulons remercier les militaires qui ont été là, le groupe de vigilance (milice) de Binka qui a été là pour se battre pour nous et nous soutenir ».

Déclare Adamu

De plus, le gouvernement a déclaré que 40 écoles de la région anglophone du sud-ouest ont rouvert cette semaine. Les écoles ont été fermées en 2017 suite aux enlèvements répétés d’enseignants et d’élèves, ainsi qu’à l’incendie des infrastructures par les combattants séparatistes.

Selon Eric Tataw, un activiste anglophone basé aux États-Unis, il encourage la réouverture des écoles. Il estime qu’il est malsain et que priver les enfants d’éducation est une violation des droits de l’homme. Il a ajouté que leur pays de rêve, l’Ambazonie, aura besoin de citoyens éduqués pour favoriser son développement.

« En tant que libérateur, vous travaillez sur la base des aspirations du peuple. Nous devons en donner l’ordre. Les parents, les tuteurs et les enfants eux-mêmes, partout où les conditions de sécurité le permettent, ces enfants ont le droit d’aller à l’école. Assez, c’est assez. Tous les combattants, protégez nos enfants pour qu’ils puissent aller à l’école quand ils le souhaitent ».

A déclaré M. Tataw.

Tous les militants anglophones et les séparatistes ne sont pas unanimes sur la réouverture des écoles. Daniel Capo, porte-parole des séparatistes basé à Hong Kong, a déclaré que les écoles gérées par le gouvernement central à Yaoundé ne seront pas autorisées à fonctionner dans les régions anglophones.

« Nous allons autoriser les écoles communautaires qui ont été approuvées par le conseil d’administration de l’Ambazonie. Nous ne tolérerons plus aucune institution étrangère. Nos forces sur le terrain feront respecter cet ordre », a-t-il déclaré.

Daniel Capo

Par ailleurs, M. Capo a indiqué que le groupe qui se nomme le conseil d’administration intérimaire Ambazonia, la nation pour laquelle ils se battent, travaille avec les communautés pour déterminer quelles écoles communautaires seront autorisées à fonctionner.

Cependant, M. Tataw a déclaré qu’une telle initiative ne fonctionnerait pas car aucun programme n’a été élaboré et les enseignants ne seraient pas sûrs de leur salaire. Tataw a déclaré que de telles écoles ne peuvent pas fonctionner sans infrastructure.

Dans ce contexte, le gouvernement a promis de protéger tous les enseignants, les élèves et leurs écoles. Il a également appelé à la création de milices autour des écoles pour informer les militaires de tout mouvement étrange et de tout visiteur.

Après quatre ans de conflit séparatiste au Cameroun, les Nations unies ont recensé plus de 3 000 morts et un demi-million de personnes déplacées. La crise a commencé en 2016 lorsque des enseignants et des avocats sont descendus dans la rue pour se plaindre de l’influence prédominante de la langue française dans ce pays bilingue.

Face à cette situation, les militaires ont réagi par une répression et les séparatistes ont pris les armes, prétendant défendre les civils. Ils ont demandé la fermeture des écoles et ont juré de rendre les régions anglophones ingouvernables.

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