Cameroun : l'armée nie le "massacre" des civils

Alors que les médias locaux et les groupes d'aide ont affirmé que l'armée camerounaise avait tué des civils lors d'un raid dans la région anglophone du sud-ouest du pays, l'armée a nié lundi les allégations des médias locaux et des groupes d'aide, affirmant que les morts étaient des "terroristes".

Le porte-parole de l'armée, Cyrille Serge Atonfack Guemo, a néanmoins déclaré dans un communiqué qu'"une enquête scrupuleuse a été ordonnée pour découvrir tous les détails" des événements de dimanche.

Lors d'un raid "préventif" sur les "positions des groupes terroristes" à Mautu, dans la région du Sud-Ouest, "des individus armés... ont immédiatement ouvert le feu" sur les soldats, qui "leur ont infligé une réponse appropriée", a déclaré Atonfack. "Plusieurs terroristes ont été neutralisés, d'autres blessés ou mis en fuite", a-t-il ajouté.

Après le raid, des images prétendant montrer des victimes civiles ont été diffusées sur les médias sociaux. Bien qu'aucune n'ait été vérifiée ou datée à ce jour, certains groupes d'aide et médias locaux en ligne ont affirmé que les soldats avaient "massacré" 10 civils, dont au moins une femme et un enfant, sans citer de preuves.

"Les chefs terroristes... ont inventé un fatras d'images macabres pour essayer de faire porter le chapeau à nos forces de défense pour un massacre à Mautu", a déclaré Atonfack.

Principalement peuplées d'une minorité anglophone, les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest du Cameroun sont depuis plus de trois ans le théâtre d'un conflit sanglant entre les groupes armés luttant pour l'indépendance et les forces gouvernementales.

Les civils sont souvent pris dans les combats, souffrant aux mains des deux parties, disent les groupes d'aide internationale et les Nations unies.

Jusqu'à présent, plus de 3 000 personnes sont mortes et plus de 700 000 ont fui leurs foyers pendant le conflit.

Le 17 décembre, trois soldats ont été jugés dans la capitale Yaoundé pour le meurtre de 13 civils dont 10 enfants en février 2020, mais l'audience a été immédiatement ajournée.

Le gouvernement du président Paul Biya, âgé de 87 ans, a longtemps nié la responsabilité des troupes, tandis que l'armée a affirmé que les morts étaient survenues dans un "accident malheureux", lorsqu'un réservoir de carburant a explosé lors d'une fusillade avec des "terroristes".

L'indignation et la pression internationale ont finalement poussé le gouvernement à arrêter les trois hommes, accusés d'avoir bafoué les règles d'engagement et d'avoir dissimulé le crime dans leurs

 

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