Cameroun : Des groupes de défense des droits de l'homme doutent de l'enquête sur le massacre de l'armée camerounaise

  Des militants et des témoins affirment que les militaires ont tué 10 villageois dimanche, dont des femmes et des enfants, alors qu'ils tentaient de combattre les séparatistes.  L'armée camerounaise nie sa responsabilité, une ligne qui a été remise en question dans des affaires passées. 

L'enseignant Jacob Mende, 37 ans, dit avoir fui le village de Mautu, dans le sud-ouest du Cameroun, après avoir vu les militaires tirer sur des civils dimanche.   

"Les militaires camerounais ont envahi le village de Mautu. Ils tiraient sans discrimination.  Les Nations Unies, l'Union africaine, ils tuent notre peuple de sang froid.  Ils ont envahi Mautu, ils ont envahi nos villages, ils ont tué nos jeunes gens.  Ce sont des civils.  Le monde devrait le voir." A-t-il déclaré, s'exprimant via une application de messagerie de la ville côtière de Limbe." 

Des militants et des témoins cités dans les médias locaux disent que les troupes ont tué 10 villageois, dont des femmes et des enfants.

Lundi, les militaires camerounais ont reconnu les affrontements au village de Mautu mais ont déclaré que les rapports selon lesquels les troupes auraient tué des civils étaient infondés. 

Dans un communiqué de presse, un porte-parole militaire a accusé les rebelles anglophones d'un massacre et a tenté de rejeter la faute sur les militaires.   

La déclaration du capitaine de l'armée Cyrille Serge Atonfack Guemo a déclaré que les troupes ont surpris un groupe d'hommes armés dans le village, tuant certains, tandis que d'autres ont fui.

Il n'a pas donné le nombre de victimes et a déclaré qu'une enquête militaire avait été ordonnée pour découvrir tous les détails. 

Mais les militants camerounais ont émis des doutes sur la capacité de l'armée à mener une véritable enquête sur un autre massacre présumé par ses propres troupes.   

Felix Agbor Balla est un avocat spécialisé dans les droits de l'homme et le fondateur du Centre pour les droits de l'homme et la démocratie en Afrique.  

"Il faut une mission d'enquête, une commission d'investigation pour déterminer si toutes les victimes étaient des civils et s'il y avait des civils qui ne participaient pas activement à l'hostilité dans le conflit, alors l'armée est censée être tenue pour responsable des tirs et des meurtres aveugles de civils", a-t-il déclaré.

En décembre, trois soldats camerounais ont été accusés d'avoir tué des villageois, dont des femmes et des enfants, alors qu'ils combattaient les rebelles l'année dernière dans le village de Ngarr-buh, au nord-ouest du pays.   

Selon Human Rights Watch, les troupes sont responsables de la mort de 21 civils, dont 13 enfants et une femme enceinte. 

Par ailleurs, sept troupes sont jugées à Yaoundé pour le meurtre de deux femmes et deux enfants.  

Le gouvernement et l'armée camerounais ont d'abord rejeté toutes les allégations de meurtres de civils par les troupes comme étant des efforts pour ternir leur image.   

Mais, sous la pression internationale et des groupes de défense des droits, les autorités ont par la suite poursuivi les troupes. 

Les rebelles anglophones se battent depuis 2017 pour former un État anglophone au sein du pays à majorité francophone.  

Les groupes de défense des droits de l'homme affirment que l'armée et les rebelles ont commis des atrocités pendant le conflit, qui ont fait plus de 3 000 morts et plus d'un demi-million de personnes déplacées, selon les Nations unies.   

 

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