Cameroun : Création de milices par les chefs locaux pour se protéger des séparatistes

Dans les régions DU CAMEROUN agitées par la crise, les chefs traditionnels des villages créent pour la première fois des groupes armés dans le but de se protéger contre les séparatistes. En effet, le gouvernement camerounais a invité les chefs traditionnels qui se sont retirés du conflit séparatiste à retourner dans leurs palais et à prendre part aux élections régionales de décembre 2020. Cependant, la majorité des chefs ont été réticents à revenir en raison des menaces proférées contre leur personne ou leur famille par les rebelles.

Dans la région du nord-ouest du Cameroun, les Nso poussent des cris et se réjouissent de la situation dans la ville de Kumbo. Ces derniers sont sortis pour écouter l’appel de leurs aînés et des notables du palais, qui leur demandent de réserver un accueil mémorable à leur chef traditionnel, Sehm Mbinglo au moment de son retour. Le chef Mbinglo a pris la fuite il y a trois ans après que les séparatistes l’aient enlevé à trois reprises et tué deux de ses enfants pour des raisons inconnues.

Parmi les milliers de personnes qui sont venues écouter les notables, Dorothy Yekong a déclaré qu’elle avait hâte de voir son Fon (ou chef traditionnel).

« Quand les pacificateurs ont dit que le Fon allait revenir, nous avons ressenti une certaine paix à Kumbo, car quand nous étions là sans le Fon, c’était comme si nous disions que l’enfant était là, entouré de lions. Donc, s’il vient enfin, nous sommes sûrs que la paix reviendra à Kumbo. Il est le père de tout le monde à Kumbo »

Dorothy Yekong

Elle a ajouté qu’elle plaidait auprès des séparatistes qui se battent pour la création d’un État anglophone au Cameroun pour qu’ils n’attaquent pas les palais et les notables qui ne sont là que pour promouvoir les cultures et les traditions africaines.

Cependant, peu après que les anciens et les notables de Nso aient demandé aux gens d’accueillir les chefs de leurs villages, des groupes séparatistes ont mis en garde sur les réseaux sociaux contre le retour des chefs.

Le porte-parole des combattants séparatistes dans la région du Nord-Ouest, Donatus Kewa, affirme que les chefs agissent comme des informateurs pour les militaires.

Il a déclaré que les chefs de village et leurs notables qui se sont échappés des régions anglophones vers les zones francophones, en particulier la capitale du Cameroun, Yaoundé, seront tués si jamais ils revenaient. Il a ajouté que les chefs ont reçu l’aide de l’armée camerounaise pour s’échapper, un ennemi que tous les anglophones devraient combattre selon lui.

Selon John Ewome Eko, chef traditionnel du village de Boassa, situé au sud-ouest, il se dit prêt à affronter les séparatistes. Pour cela, il a armé une milice pour protéger son palais, ses notables et tous les objets traditionnels.

« J’ai mis en place un groupe d’autodéfense fort de plus de 100 jeunes prêts à se lever et à affronter les gars d’Amba. Ils sont venus et ont brûlé des parties de mon propre palais. Ils sont partis avec deux filles, et sont restés avec eux dans les buissons pendant deux semaines. Ils ont été violés, torturés, et sont revenus avec des blessures sur tout le corps. Puis ils sont revenus et ont saisi les biens de mes villageois. »

John Ewome Eko

Deben Tchoffo, gouverneur de la région du Nord-Ouest, a déclaré que les milices créées par les chefs devraient collaborer avec les troupes gouvernementales. Il a déclaré que personne ne devait craindre les séparatistes qui, selon lui ne font qu’intimider les chefs et les civils.

« Les chefs traditionnels sont engagés. Les conseillers municipaux sont engagés. Les élections au Cameroun sont prêtes. Les services de sécurité sécurisent la région pour nous permettre de venir le 6 décembre pour organiser ces élections dans un environnement pacifique. »

Deben Tchoffo

Il a également déclaré qu’ils donnaient aux combattants une nouvelle occasion de déposer leurs armes et d’être graciés ou écrasés par les militaires.

Cette crise séparatiste, qui en est à sa quatrième année, a entraîné la mort d’au moins 3 000 personnes et le déplacement de 550 000 autres, selon les Nations unies.

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